Conversation avec Éric Lefol

Photo Eric Lefol-avril 2018-Rencontre du RCA-2-
Éric Lefol animant la rencontre du RCA de Saskatoon, le 25 avril 2018, au Relais. Crédit: Marie Galophe

Le visage d’Éric Lefol est familier des habitants de Saskatoon qui le croisent au hasard des rues du village francophone, des évènements communautaires aussi bien francophones qu’anglophones, des spectacles. À vélo ou à pied, cet amoureux de la cause communautaire francophone en milieu minoritaire est toujours prêt à relever de nouveaux défis, sur le plan personnel et professionnel. Directeur général de la Fédération des francophones de Saskatoon (FFS), il est aussi le représentant du Regroupement des communautés d’accueil (RCA) de Saskatoon au sein du RIF-SK. Les RCA visent à aiguiller les nouveaux arrivants à l’échelle locale vers les bons services pour eux. Nous lui avons donc posé quelques questions à ce sujet…

 

En quoi la FFS joue-t-elle un rôle-clef à l’échelle locale pour les nouveaux arrivants ?

 

La Fédération des francophones est à l’écoute de son public à Saskatoon et adapte ses activités selon les besoins du public. Nous entretenons une culture favorable à l’innovation dans le groupe pour réagir aux changements dans la communauté, qu’ils soient liés aux besoins qui évoluent, à la mode, ou à la composition elle-même de la communauté. Dès le début des années 2000, la nouvelle croissance économique de la province a entraîné une augmentation de population à Saskatoon et une arrivée plus importante d’immigrants francophones. En 2004, la Fédération commence à participer à des groupes de discussion provinciaux sur l’accueil des nouveaux arrivants. La première journée d’information pour les nouveaux arrivants est organisée en 2006, et le premier guide pour les nouveaux arrivants est publié cette même année. Les premiers parrainages sont initiés en 2007. La première foire pour l’emploi est mise en place en 2008.

Aujourd’hui des groupes provinciaux ont mis en place des services pour les nouveaux arrivants, et de nouveaux groupes ont été formés. Ces groupes font maintenant un travail très important, que la Fédération n’aurait pas la capacité de réaliser. La Fédération collabore avec ces différents groupes et poursuit son action principalement à 2 niveaux :

  • Mise en place d’événements ou activités ciblés pour le public des nouveaux arrivants, le plus souvent en collaboration avec d’autres groupes.
  • Information et orientation des nouveaux arrivants qui se présentent à Saskatoon, en personne et aussi par téléphone. La Fédération possède une excellente visibilité sur internet et nous sommes souvent contactés de l’étranger par des personnes qui souhaitent venir s’établir à Saskatoon.

Comment se manifeste ton engagement vis-à-vis de l’immigration francophone sur le plan personnel ?

 

Je suis engagé en tant que bénévole dans la communauté francophone de Saskatoon depuis 1993. J’ai tout de suite réalisé que cette communauté, basée sur le travail des pionniers qui ont construit l’infrastructure que nous connaissons en moins de 100 ans, a les bras grands ouverts pour les nouveaux venus qui souhaitent amener leur propre contribution à la construction communautaire.

En 2006, alors que la Fédération souhaitait renforcer sa participation auprès de la Mairie de Saskatoon, j’ai posé ma candidature pour faire partie du Comité multiculturel, et j’ai siégé sur ce comité de 2006 à 2012. Ceci m’a permis de faire entendre la voix des francophones dans la mise en place de nombreuses nouvelles stratégies et programmes nouvellement développés par la ville de Saskatoon pour l’accueil des nouveaux arrivants.

Lorsque nos enfants ont commencé à quitter la maison pour voler de leurs propres ailes, nous avons accueilli dès 2007 des nouveaux arrivants à notre domicile. Lors des premiers accueils, peu de services étaient en place et l’accompagnement était très complet : nous allions chercher les personnes à l’aéroport et leur donnions une chambre pour leurs premières semaines ou premiers mois en ville. Nous leur faisions visiter la ville, les aidions à faire leurs démarches administratives, trouver un logement, et les conseiller sur mille petites choses à propos de la vie à Saskatoon. Aujourd’hui, la plupart des services sont disponibles et notre rôle principal est de présenter ces nouveaux arrivants à d’autres personnes de la communauté qui ont des intérêts communs avec eux, et de les accompagner dans leur découverte touristique et historique de leur communauté d’accueil.

Depuis 2007, nous avons donc accueilli chaque année des nouveaux arrivants. Certains étaient seulement de passage, certains se sont établis ici. Nous avons eu le plaisir de rencontrer des personnes d’Afrique centrale, d’Afrique de l’Ouest, d’Afrique du Nord, de Bulgarie, de la Belgique et de la France.

En quoi l’immigration francophone a-t-elle changé le visage de Saskatoon, aussi appelé le Paris des Prairies ?

 

Le développement de l’agriculture et de l’industrie dans les Prairies a été mené dès le début des années 1900 par l’arrivée importante de pionniers venant d’Europe Centrale, de l’Ouest et du Nord. Les pionniers majoritaires étaient les Ukrainiens, les Allemands, les Anglais, les Français, et les Norvégiens. Sont venues ensuite des personnes de Chine, de Grèce, et plus récemment d’Afrique. Saskatoon bénéficie de ce riche et diversifié héritage culturel, qui est très frais dans les mémoires, car il ne date que d’une centaine d’années.

Les francophones quant à eux, présentent toute une diversité. Certains ont leurs racines installées au Canada depuis les années 1500, entremêlées avec celles des Premières Nations et des Métis. Certains ont pour ancêtres canadiens les pionniers des années 1900, certains sont eux-mêmes des nouveaux arrivants venant d’Europe, d’Afrique, des Caraïbes ou de l’Asie. Cette diversité intrinsèque a toujours poussé la communauté francophone à avoir une démarche inclusive pour mettre en valeur toutes les facettes de la francophonie. Cette approche inclusive est maintenant mise en place par la communauté anglophone majoritaire et nous pouvons apporter notre expérience dans cette démarche.

Un autre secteur important pour la communauté francophone est celui des arts et de la culture. Bien que les francophones représentent moins de 10 % de la population de Saskatoon, vous pourrez toujours trouver 20 à 30 % de francophones dans les expositions, vernissages, ou concerts classiques programmés en ville. Le public francophone aime les arts, et il y a de nombreux artistes canadiens francophones. Une des contributions importantes de la communauté francophone est dans la promotion et la diversification des arts.

Quelles sont les activités phares de la FFS cette année en lien avec l’immigration francophone ?

 

L’activité la plus importante est certainement l’information et l’orientation au téléphone et en personne, pour les nouveaux arrivants qui s’installent à Saskatoon. Cette activité, bien que peu visible de notre grand public, est critique pour un bon accueil et une bonne intégration des nouveaux arrivants.

L’année 2018-2019 va être marquée par l’implantation de nouvelles soirées mensuelles de rencontres et discussions sur tous les sujets qui peuvent intéresser les nouveaux arrivants : de la présentation des activités intéressantes à faire à Saskatoon, jusqu’à la discussion des meilleures pratiques lors d’un entretien d’embauche, en passant par l’explication du formulaire de déclaration d’impôts, et l’explication du jeu de Curling. Ces soirées seront mise en place en collaboration avec toutes les associations et institutions francophones de Saskatoon.

Nous poursuivons les activités régulières encourageant l’intégration des nouveaux arrivants, notamment des 5 à 7 avec des thématiques variées internationales, et des ateliers de cuisine du monde.

 

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